James Bowen: En gatekatt ved navn Bob (bokomtale)

 

Av Kjell Rønningsbakk

James Bowen dro fra Australia til England for å bli musiker, men bandet ble etter et par utgivelser oppløst, og selv ble han narkoman og endte som uteligger i London. Han brukte narkotika for å komme bort fra den trøstesløse tilværelsen på gata. Han begynte med heroin, først for å få sove under åpen himmel, deretter for å dempe sine egne onde følelser, først og fremst ensomheten som ble uutholdelig for ham.

Han fikk seg omsider en kommunal leilighet for å få en ny start, og traff en kveld en rødspraglet hannkatt, som han kalte Bob. Det var en lurvete, syk hannkatt som Bowen tok seg av. Han tok den utmagra katten med til veterinær, kjøpte medisiner til den og matet den. De to ble fra da av nærmest uadskillelige. Den ensomme mannen hadde fått en trofast venn.

Forlaget markedsfører boka som en historie om en katt, men den handler mest om en narkomans fortid, hans vei inn og ut av heroinmisbruket, livet på gata i London som gatemusiker og magasinselger og hans tette forhold til en katt. Hunder er verdens mest populære selskapsdyr, uansett kultur, levestandard eller religion hundeeieren tilhører. Bowen hadde ikke penger til å kjøpe seg en hund. Men han traff ved en tilfeldighet en hjemløs gatekatt. Den fikk han gratis. Katter som hunder har spesielle egenskaper: De fordømmer oss ikke, de er lojale og stiller ikke spørsmål, de kritiserer oss heller ikke. Det er i mange tilfelle en befriende egenskap. Derimot trøster de og beskytter på sitt vis. Dette er uvanlige kombinasjoner.

Vi gjør kjæledyr avhengige av oss. Vi tar oss av dem og tilfredsstiller våre foreldreinstinkter. Vi er vant til at katter er selvstendige og egenrådige dyr. Men denne katten aksepterte å gå i bånd med eieren i den andre enden av båndet. Det er også nødvendig i den tette trafikken og folkemylderet i sentrum av London.

Jeg gikk til lesingen med et ønske om å lære mer om katter, men fant lite nytt. Derimot er det en god beskrivelse av abstinenser, metadonbehandling og ikke minst livet på gata i London blant de utstøtte. Forfatteren var gatemusiker i begynnelsen av fortellingen. Inntektene ble mangedoblet da han tok med seg Bob på jobb for å spille til husleien. Folk stanset ved gatemusikeren med katten, som raskt ble hans varemerke.

Bowen respekterte ikke reglene for hvor gatemusikere kan stå med gitaren sin og utfordret daglig dem som er satt til å håndheve disse reglene. Hans strategi var å late som han gjorde som de sa når han ble bortvist, snakket dem etter munnen og vendte tilbake til samme sted som han ble bortvist fra, og fortsatte spillingen som om ingen ting hadde skjedd en halvtime seinere. Det gjorde at de etter noen måneder fikk nok av ham og nektet ham å spille på en rekke steder. Denne reaksjonen innså ikke Bowen at han selv hadde framprovosert, men oppfattet seg som et offer for urettferdig behandling i en ondsinnet verden.

Deretter ble han selger av bladet Big Issue, som narkomane kan kjøpe til fast pris og selge for det dobbelte. Han kom på kant med andre selgere og de som organiserte salget, blant annet fordi han solgte magasinet utenom de faste salgsstedene.

Det var som selger av bladet Big Issue han ble kjendis, ikke minst fordi han ble fotografert og filmet sammen med katten sin. En av disse filmene ble lagt ut på YouTube og gjorde ham og Bob til kjendiser med over en million visninger – uten at han selv visste om det.

Du kan selv se både hannkatten Bob og forfatteren ved å søke på nettet på Bob Big Issue Cat eller her.

En dag dukket en agent opp og sa til ham at du bør skrive ei bok om gatekatten Bob. Det gjorde han og skapte en bestselger. Pluss skrev to oppfølgere og en barne- og ungdomsversjon. Bøkene om Bob har solgt i over 130 000 eksemplarer bare i Norge. Innbringende for forlag og agent og forhåpentligvis også for forfatteren.

Den norske utgave er oversatt av Kristina Quintano til en levende, lettlest og stilsikker norsk. Boken ble utgitt på Bastion Forlag i 2015.

 

 

Dette innlegget ble publisert i Ukategorisert. Bokmerk permalenken.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *